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Ecopetrol sigue adelante pese a los retos y dificultades Ecopetrol sigue adelante pese a los retos y dificultades

En entrevista con Colombia Energía, el presidente de Ecopetrol, Juan Carlos Echeverry, revela que la austeridad le permite a la compañía dar...

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Revista Colombia Energía Edición No. 16

En entrevista con Colombia Energía, el presidente de Ecopetrol, Juan Carlos Echeverry, revela que la austeridad le permite a la compañía dar resultados positivos en tiempos complejos, y es optimista sobre el futuro y las elevadas metas que se traza la principal empresa del país.

juan carlos echeverry colombia energia

Juan Carlos Echeverry | Presidente de Ecopetrol.

Podría hablarnos, en términos generales, sobre los avances en producción de Ecopetrol? 

La empresa obtuvo, en términos de producción, unos resultados muy positivos durante el año 2016. No solo logramos superar la meta que nos habíamos planteado para el año en tres mil barriles de petróleo equivalente por día (Kbped), sino que lo logramos en un escenario muy complejo para la industria. La reducción de los precios que se ha venido evidenciando desde finales de 2014 llevó a que el año pasado Ecopetrol S. A. invirtiera en producción tan solo US$750 millones, la cifra más baja de los últimos años y menos de una tercera parte de lo invertido en 2015. Adicionalmente, la empresa tuvo que enfrentar situaciones adversas como los ataques al oleoducto Caño Limón–Coveñas, que llevaron a su cierre por 45 días.

De igual forma, para nosotros es importante resaltar que al asumir la operación de los campos Rubiales y Cusiana en julio de 2016, la compañía pasó a ser un operador directo de más de 500 Kbped, demostrando no solo nuestra capacidad para recibir exitosamente activos tan complejos como estos, sino también que soportan nuestra condición como un operador de clase mundial.

En este momento, Ecopetrol es reconocido como un operador eficiente, gracias a los esfuerzos que hemos hecho en términos de ahorros y que lograron bajar nuestro costo de levantamiento a US$6.49 por barril en el 2016. Además, la empresa es un operador con capacidades en todos los tipos de hidrocarburos, pero principalmente en crudos pesados, los cuales corresponden a más del 60% de la producción de crudos de Ecopetrol.

Por último, es relevante mencionar los avances que hemos tenido en términos de recobro mejorado, donde la empresa, a través de su programa para el incremento del factor de recobro, ha dado inicio a un número importante de pilotos en diferentes tipos de tecnologías, lo que ha permitido incorporar cerca de 1,200 millones de barriles de petróleo equivalente (Mbpe) de recursos contingentes en los últimos tres años y un alto nivel de conocimiento para Ecopetrol, especialmente en inyección de agua, inyección de polímeros y recobro térmico. En la actualidad, el programa ha priorizado dieciocho pilotos que se encuentran activos, de los cuales doce ya han presentado aumentos de producción en el área de contacto del piloto.

¿Cuáles son los principales retos que enfrentará la producción costa afuera en Colombia?

 Los recientes descubrimientos en el Caribe colombiano son una importante noticia tanto para Ecopetrol, como para el país. En este momento nos encontramos identificando el potencial real de estos descubrimientos, lo cual determinará en gran medida el tipo de desarrollo y las condiciones frente a las que nos tendremos que enfrentar, una vez materialicemos el avance de estos proyectos hacia su fase de explotación.

En este sentido, es importante resaltar que durante los últimos años la empresa ha venido desarrollando conocimiento y capacidades en torno a la operación costa afuera, gracias a su participación en mercados como el Golfo de México (a través de nuestra filial Ecopetrol America Inc.), Brasil y Perú (a través de nuestra filial Savia), así como con nuestros socios costa afuera en Colombia, como por ejemplo Chevron, en los campos de gas de la Guajira, y Anadarko, Repsol, Petrobras y Statoil, en los recientes descubrimientos.

Adicionalmente, tendremos que analizar el reto asociado a las variables de mercado que puedan afectar la viabilidad económica de este tipo de proyectos que requieren un nivel importante de inversiones, tanto por parte de Ecopetrol, como de nuestros socios. Estos proyectos no solo son altamente sensibles a variaciones de precios, sino que adicionalmente de contar con descubrimientos de gas, tendremos que analizar la posibilidad de un mercado de comercialización para estos recursos, tanto a nivel nacional, como internacional.

A propósito de la asamblea celebrada el pasado 31 de marzo, ¿qué nos puede contar de los resultados presentados a los accionistas?

Este año, literalmente, sudamos petróleo para dar utilidades, pues fue un año muy difícil. Sin embargo, la noticia positiva es que dimos utilidades, pero la nota que nos deja menos satisfechos es que fueron pequeños los dividendos, ya que fueron 23 pesos por acción. Los accionistas, naturalmente, esperan más y uno siempre quiere dar más utilidades y dividendos por cada acción, pero como estuvo la situación el año pasado, el hecho de dar utilidades es un resultado sobresaliente, con un precio tan bajo como es US$44 por barril.

Este año, estamos aumentado la producción referente al año pasado. En 2017, Ecopetrol apunta a producir 715 Kbped, una meta retadora para la organización. También esperamos que se mejore la parte de seguridad, puntualmente que el ELN deje de hacer atentados en Caño Limón-Coveñas, y podamos trabajar tranquilos realizando la actividad de exploración y producción en el país.

¿Es posible que nos cuente algo acerca de la demanda de Bioenergy en Estados Unidos?

Quisiera comentar que el alto tribunal de arbitramiento le dio la razón a las dos partes, de manera que a nosotros nos reconoció algunas exigencias que pedíamos, pero, a su vez, respaldó pretensiones de

la otra parte. Entonces, es un resultado que para nosotros es menos satisfactorio de lo que queríamos, pero ya lo debemos aceptar. En cuanto a las cifras, puedo decir que Bioenergy reclamó el pago de una cláusula penal pecuniaria por la suma de US$20,990,000 y la devolución de los anticipos. Esto último, a pesar de que hubo un incumplimiento por parte de ellos (el contratista), en entregar en perfecto funcionamiento la planta productora de etanol con sus equipos y procesos totalmente integrados.

Algo que vale la pena destacar es que, pese a la terminación del contrato con Isolux, se adoptaron medidas adecuadas para preservar las inversiones efectuadas en la infraestructura de la planta, que en diciembre de 2016 se produjo el primer litro de etanol, y que en el mes de abril de este año vamos a iniciar la comercialización de  alcohol carburante.

 

 

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